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New York fiebert dem Jahreswechsel entgegen

Tim Tompkins, Chef der Times Square Alliance(L), und Jeffrey Strauss von Countdown Entertainment testen am New Yorker Times Square schon einmal die Windverhältnisse für den Konfetti-Regen. Foto: Justin LaneGroßansicht

New York (dpa) - Die berühmte Kristallkugel hat einen letzten Test bestanden, New Yorks Polizei rüstet sich für die heißeste Nacht des Jahres: Rund eine Million Schaulustige werden zur Silvesterfeier am Times Square und in den benachbarten Straßenschluchten erwartet.

Stunden zuvor, am Samstagmorgen Ortszeit, bereitete sich die Millionenstadt emsig auf die größte New Year's Party der USA vor. Straßenverkäufer bauten ihre Stände auf, Reinigungstrupps sorgten für ein sauberes Bild, Touristen knipsten sich gegenseitig vor der Ehrentribüne. Dort soll die Sängerin Lady Gaga kurz vor Mitternacht per Knopfdruck die Kristallkugel über den Köpfen der Menschenmenge in Bewegung setzen. Der Stopp des gigantischen Glitzerballs nach 60 Sekunden steht für das Aus des alten Jahres, den Beginn von 2012. Das Ereignis wird über das Fernsehen in fast alle US-Haushalte übertragen.

Aus Sorge vor Terroranschlägen sollen sich wieder tausende Polizisten unter die Zuschauer mischen. Schon am Nachmittag New Yorker Ortszeit steht die Räumung des gesamten Platzes an. Dann durchsuchen Sicherheitskräfte akribisch jeden Winkel, versiegeln die Gullydeckel, stellen Barrikaden und Gitter auf. Erst danach darf eine begrenzte Zahl von Gästen auf den Times Square - ohne Taschen und Rucksäcke.

Besucher in den Seitenstraßen beobachten das Treiben im Zentrum der Fete auf riesigen Bildschirmen. Im entscheidenden Moment stimmen sie in den Begrüßungsjubel für das Neue Jahr mit ein. Nach Angaben der Stadt wird sich die Silvesterparty wieder über 17 Straßenblöcke in Manhattans Theaterbezirk erstrecken. Sekt ist verboten, ebenso wie Glühwein und jeder andere Alkohol auf der Straße. Zum Glück hat das Wetter Erbarmen: Die Temperaturen werden laut Vorhersage die ganze Nacht hindurch nicht unter 5 Grad Celsius fallen.

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Jahreswechsel / Silvester / USA
31.12.2011 · 21:22 Uhr
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