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Michael Jacksons «Neverland»-Ranch

Neverland-RanchGroßansicht
Hamburg (dpa) - Mit der «Neverland»-Ranch im US-Staat Kalifornien hatte sich Michael Jackson einen Kindertraum erfüllt.

Der «King of Pop» kaufte 1988 das Gelände gut 150 Kilometer nördlich von Los Angeles für 30 Millionen Dollar und nannte es nach dem Nimmerland seines Märchen-Idols Peter Pan «Neverland». Mit einer Fläche von mehr als zehn Quadratkilometern ist das Anwesen etwa fünfmal so groß wie das Fürstentum Monaco.

Die Gebäude auf dem hermetisch abgeschlossenen und von einer mit Efeu bewachsenen Mauer umgebenen Gelände sind von außen nicht einsehbar. Rund um ein luxuriöses Schloss ließ Jackson mehr als 20 Häuser errichten. Er schuf sich einen Vergnügungspark und ließ einen Zoo mit Elefanten, Schimpansen, Giraffen, Krokodilen und anderen Tieren anlegen. Die jährlichen Unterhaltskosten von «Neverland» wurden auf vier Millionen Dollar geschätzt.

1991 war die Ranch Schauplatz der prunkvollen achten Hochzeit von Film-Diva und Jackson-Freundin Liz Taylor. 2003 durchsuchte die Polizei nach Vorwürfen des Kindesmissbrauchs das Gelände. Jackson sagte danach, die Ranch sei nicht mehr sein Heim. 2005 wurde er freigesprochen, verließ aber «Neverland». Ein Jahr später war erneut Polizei auf dem Gelände: Tierschützer hatten über verwahrloste Tiere im «Jacko-Zoo» berichtet. Die Vorwürfe bestätigten sich nicht.

2006 schloss er Teile der Ranch und entließ mehrere Angestellte. Zuvor hatten mehr als 30 Beschäftigte geklagt, seit Monaten kein Gehalt mehr bekommen zu haben. Sie forderten zusammen rund 300 000 Dollar. 2008 übertrug Jackson das Schloss für rund 35 Millionen Dollar einer Investment-Firma, an der er selbst Anteile hielt. Ein beteiligtes Unternehmen übernahm eine Millionen-Hypothek, um das Anwesen vor einer drohenden Zwangsversteigerung zu retten. Jackson hatte fast 25 Millionen Dollar Schulden über «Neverland» abgesichert.

Musik / USA
26.06.2009 · 23:25 Uhr
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