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Ältester Mann der Welt stirbt mit 114 in den USA

Walter Breuning gehörte zu den wenigen Menschen, dessen Leben in drei Jahrhunderte hineinreichte.Großansicht

Washington (dpa) - Der laut Guinness Buch der Rekorde älteste Mann der Welt ist jetzt im Alter von 114 Jahren in den USA gestorben. Walter Breuning aus Great Falls in Montana gehörte zu den wenigen Menschen, deren Leben in drei Jahrhunderte hineinreichte. Sein Lebensrezept: Iss wenig und arbeite lange.

Der ehemalige Eisenbahnarbeiter starb nach Medienberichten am Donnerstag (Ortszeit) in einem Krankenhaus in seiner Heimatstadt, nachdem er dort rund zwei Wochen lang wegen einer nicht näher bezeichneten Krankheit behandelt worden war.

Breuning wurde nach dem Tod des damals 113 Jahre alten Briten Henry Allingham am 18. Juli 2009 zum neuen Rekordhalter. Er kam am 21. September 1896 in Minnesota zur Welt und war damit nur 26 Tage jünger als Besse Cooper aus dem US-Staat Georgia, die als ältester Mensch auf der Welt gilt.

Die letzten drei Jahrzehnte seines Lebens hatte Breuning in einem Seniorenheim verbracht, stets gekleidet wie ein Gentleman mit Anzug und Schlips. Wann immer es ging, spazierte er morgens ausgiebig auf dem Gelände, wie Medien berichteten. Wie es weiter hieß, war er bis zum Ende erstaunlich geistig fit, wie er auch in vergangenen Jahren bei mehreren Fernsehauftritten bewies: Da erzählte er über sein Leben während der Großen Depression, als wäre es gestern gewesen. Stunden vor seinem Tod habe er sich noch mit seinem Rechtsanwalt getroffen, um seine persönlichen Angelegenheiten endgültig zu regeln, schilderte die lokale Zeitung «Great Falls Tribune».

An sein Rezept für ein langes Leben hielt er sich stets genau. Zwei Mal essen am Tag, das reicht, fand Breuning, und auch ein Rentnerdasein war für ihn nichts. Er gab zwar mit 66 seinen Eisenbahner-Job auf, aber blieb als Manager des örtlichen Clubs der Shriner-Bruderschaft bis zum Alter von 99 aktiv.

Vor dem Sterben hatte er nie Angst, und er riet auch seinen Mitmenschen dazu, sich nicht zu fürchten. «Wir alle sterben eines Tages. Habe niemals Angst davor. Denn du bist geboren, um zu sterben.» Mit seinem Tod geht nun der Titel des ältesten Mannes an den Japaner Jiroemon Kimura, der am kommenden Dienstag 114 Jahre alt wird.

Leute / USA
16.04.2011 · 14:57 Uhr
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